Webinar-palvelut

Webinar- eli verkkoneuvottelupalvelut tarjoavat kahden tai useamman käyttäjän keskeisiä keskusteluita, joissa hyödynnetään videokuvaa, ääntä sekä tekstiä. Verkkoneuvottelu eroaa videoneuvottelusta siinä, että verkkoneuvottelussa jokaisella osanottajalla on oma viestintävälineensä eli tietokone tai mobiililaite, kun taas videoneuvottelussa muodostetaan perinteisesti vain kahden päätteen välinen yhteys, vaikka osanottajia olisikin huomattavasti enemmän. Verkkoneuvottelu on myös interaktiivisempi yhteydenpitokeino, sillä se mahdollistaa esim. tiedostojen jakamisen sekä tehokkaamman ohjeistamisen.

Verkkoneuvottelupalvelut ovat yksityiskäytössä suosittuja erityisesti kommunikoitaessa pitkien matkojen päähän. Kun vielä pari vuosikymmentä sitten ihasteltiin, miten kännykät syrjäyttivät hankalat lankapuhelimet sekä hitaat kirjeet kommunikointikeinona pitkien matkojen välillä, on ihmisten nyt mahdollista olla yhteydessä rakkaimpiinsa kuvayhteyden välillä.

Webinar-palvelut ovat usein vieläpä käyttäjilleen ilmaisia, sillä datarajoittamattomassa verkkoyhteydessä liikuttaessa ei videopuheluista koidu erillisiä kustannuksia. Kun verrataan siis tätä maksutonta videoyhteyttä kalliisiin kaukomaanpuheluihin kännykän välityksellä, ei voittajasta ole epäselvyyttä. Verkkoneuvottelu on myös erittäin yksinkertaista, kunhan tarvittava sovellus on saatu asennettua laitteelle. Tänä päivänä kuitenkin esim. Facebook tarjoaa käyttäjilleen mahdollisuuden verkkoneuvotteluun ilman erillisen ohjelmistoa, jonka kautta yhteys tulisi tehdä; videokuva saadaan näkyviin suoraan palvelun keskusteluikkunan kautta.

Verkkoneuvottelupalveluista tunnetuin on varmastikin virolaislähtöinen Skype, jota monet yksityiset käyttäjät kuin myös yritykset käyttävät olennaisena osana päivittäistä kommunikointiaan. Vuonna 2011 Microsoftin ostama Skype on myös yksi Suomen käytetyimmistä sovelluksista niin tietokoneilla kuin mobiililaitteillakin, eikä verkkoneuvotteluiden suosioille näy olevan haastajaa ainakaan lähitulevaisuuden markkinoilla.